¿Durante Cuánto Tiempo Deberíamos Seguir Buscando?

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Conforme a lo que ha sido publicado en su boletín de información LIFE LINE, en los últimos años la IMRF ha coordinado el trabajo de un equipo de expertos sobre el aspecto medical y la sobrevida en agua fría. Lo que permitió salir con dos resultados:

El primero está relacionado con la edición revisada y actualizada de la guía de bolsillo de la OMI referente a la sobrevida en agua fría, actualmente disponible en la biblioteca de la IMRF (ver nuestra edición de abril 2013) y no olviden que puedan beneficiar de un descuento de 20% si son miembros de la IMRF.

Los expertos de la IMRF han revisado las disposiciones incluidas en el Manual IAMSAR y la versión revisada debería figurar en el Volumen II de la edición 2013 del mismo manual. El volumen II el Manual IAMSAR está dedicado a la coordinación de la misión SAR mientras que la guía revisada por el grupo anteriormente mencionado se refiere a la duración de sobrevida y del tiempo consagrado a las búsquedas.

Una de las dificultades que surge en materia salvamento es la siguiente: aunque, las comunicaciones se pierden, a veces, las personas desaparecidas se encuentran salvas y sanas e incluso cerca de su primera posición declarada.

Como las balizas de localización están cada vez más utilizadas, la necesidad de buscar intensivamente tiende a aumentarse. No obstante, nos enfrentamos a una pregunta: ¿Cuándo hay que detener las búsquedas en el caso en que no llegamos a encontrar las personas en situación de peligro? ¿Cuándo tenemos que dejar de seguir emprendiendo unas búsquedas en vano?

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Este esquema gráfico figurante en el manual IAMSAR es la base en la cual se apoyan los coordinadores para tomar tal decisión demasiado difícil, su curva central demuestra el tiempo en el que el 50% de las personas mueren bajo diferentes temperaturas del agua. Las dos zonas grises, ponen de relieve las diferencias físicas entre las personas. Unas tienen tendencia a fallecer más rápidamente que la media mientras que otras llegan a sobrevivir.

La desventaja principal del gráfico consiste en la falta de indicación del tiempo máximo de sobrevida. El planificador de la búsqueda sólo puede hacer uso de del factor de seguridad que se obtiene de la multiplicación en tres del valor del tiempo sacado del gráfico.

Aquí tenemos el gráfico que reemplaza la curva de los 50% en la edición del 2013 del Manual IAMSAR. Demuestra algo diferente, el nivel real del tiempo de sobrevida de las personas vestidas con prendas normales en aguas a diferentes temperaturas. Lo cual se basa en una verdadera prueba realizada en el laboratorio que conlleva también el análisis de los resultados de los actuales accidentes.

La primera lectura del diagrama permite deducir que exige más tiempo de búsqueda que el anterior. El análisis del nuevo diagrama para una temperatura de 15° C requiere 15 horas de búsqueda mientras que el antiguo da como máximo 05 horas. En efecto, cuando el primer factor de seguridad se aplica rigurosamente, la diferencia surgida entre los dos enfoques desaparece y el antiguo diagrama se considera también como correcto.

Ante las preocupaciones experimentadas a cerca de esta apariencia los expertos de la IMRF han reflexionado en una serie de orientaciones adicionales y que serán publicadas en un circular del COMSAR. Estas orientaciones aparecerán en la edición 2016 del Manual IAMSAR. Entonces, ¿El coordinador SAR dispone de un único y simple gráfico para tomar su decisión referente a la duración de búsqueda? Desgraciadamente no.

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El nuevo grafico demuestra la duración máxima que permite a las personas vestidas de modo ordinario sobrevivir en agua. Estar encima del agua, aunque parcialmente, aumenta la duración de sobrevida y es algo que difiere de una persona a otra tal como lo demuestra el grafico. En las bajas temperaturas la duración es corta y es susceptible de provocar la muerte por efecto del frío.

Los demás factores agravantes son el estado agitado del mar, la corpulencia, las heridas, las enfermedades, la consumación del alcohol, los narcóticos o bien el esfuerzo inmenso en el caso de la ausencia de un chaleco salvavidas. Las personas viejas no resisten mucho a las temperaturas del agua. El esquema gráfico es, entonces, una ayuda y no un medio de decisión.

Entonces, el planificador no puede conocer detalladamente las condiciones de la zona del accidente ni tampoco calcular con precisión la duración de sobrevida. Detener las búsquedas queda una decisión difícil a pesar de las orientaciones de revisadas del Volumen II del Manual IAMSAR, este último que ayuda en la medida de lo posible a los planificadores de las búsquedas.

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