Control del Estrés Traumático

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David Jardine-Smith de la IMRF escribe:

Aunque he estado personalmente involucrado en sacar a la gente del mar en un par de ocasiones, mi experiencia en SAR es principalmente en la coordinación de rescate, entrenamiento y administración. Uno o más pasos detrás de la línea de frente. Lejos del estrés. Es correcto…?

La gente de búsqueda y rescate conoce el ‘estrés’, ¿no? Estamos en salvamento - y por supuesto que es estresante ! Cuando se salva una vida, es motivo de celebración. Pero cuando se pierde ….. - bueno: lo intentó, ¿Es cierto ...?

Recuerdo a un ex colega mío - un hombre al que por en general le tenía un gran respeto, que solía ironizar sobre la idea de que la gente del centro de coordinación de rescate no podría sufrir de “estrés”. Se refería a las escenas de apertura de la película “Salvando al soldado Ryan” la cual estaba en carteleras en aquel entonces, “Eso es estrés”, decía. Tratar de llegar a tierra en una tormenta de disparos: eso es estresante! Supongo que podría haber admitido que un equipo de SAR directamente involucrado en un rescate difícil y sin éxito también pudiera sufrir. ¿Pero y los muchachos y las muchachas que participan tras escenas ?- No, ellos no.

Él no podría haber estado más equivocado, y su actitud, especialmente como gerente, era disgustante. Sin embargo, esa actitud sigue siendo muy frecuente en el mundo marítimo, incluidos los servicios SAR. Los gerentes todavía dicen, o implican, que el estrés es sólo una parte del trabajo - y que el empleado individual o voluntario debe ser capaz de hacerle frente. Este problema se exacerba cuando el individuo silenciosamente concuerda con esa visión: “yo debería ser capaz de lidiar con esto. Si no puedo, hay algo malo conmigo”.

Esta dificultad forma parte de la sociedad en general con todo lo relacionado a los problemas de salud mental. Si un miembro de la tripulación se rompe una pierna, todo el mundo “ lo entiende” – tanto la víctima, su o sus gerentes, trabajadores de la salud, familiares, amigos. En todo caso, él o ella será tratado como un héroe.

Pero si la lesión es mental, ¿son iguales las actitudes? - No. Pero deberían serlo.

El Instituto Náutico y de Derechos Humanos en el Mar, la organización benéfica con el objetivo de concientizar, implementar y responsabilizar las disposiciones de derechos humanos en todo el medio ambiente marítimo, ha publicado recientemente un librillo muy útil, denominado: Manejo del estrés traumático - Guía para organizaciones marítimas.

El folleto está disponible para su descarga gratuita en https://www.humanrightsatsea.org/wp-content/uploads/2016/09/Managing-Traumatic-Stress-dps.pdf o vía https://www.humanrightsatsea.org/publications/.

La IMRF recomienda que le dé una mirada, especialmente si está involucrado en SAR tanto como individuo o en capacitación de personal.

La Guía se ha elaborado teniendo presente la protección de la salud mental de los marinos, en particular la de las tripulaciones de los buques que participan en SAR en el Mediterráneo durante la crisis de los migrantes. Pero también es útil para cualquier organización de respuesta. No responde a todas las preguntas, pero proporciona un enfoque muy necesario, explicando sobre el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y proporcionando orientación sobre cómo se puede abordar.

Su autor, el profesor Neil Greenberg, del King’s College de Londres, señala que “el personal que trabaja en organizaciones de alto riesgo están expuestas a traumatismos en mucha mayor proporción que la población general. Hay, sin embargo, muy buenas pruebas de que el riesgo de desarrollar TEPT u otras condiciones de salud mental puede ser sustancialmente disminuido si las organizaciones ponen en práctica medidas basadas en la evidencia que pueden prevenir y detectar problemas en una etapa temprana.

“Un mejor apoyo en salud mental no solo proporciona beneficios morales, sino que también hay beneficios legales y financieros para las organizaciones que se enfocan en apoyar su activo más importante: su gente.”

Bridget Hogan del Instituto Náutico espera “que esta guía conduzca a una discusión más abierta sobre la salud mental en el mar, poniendo fin a parte del estigma que se atribuye al tema. Proporciona orientación práctica para los gerentes, operadores, departamentos de recursos humanos y todos los involucrados en el bienestar de la gente de mar de todo el mundo “.

La IMRF se hace eco de la esperanza de Hogan. Esto es algo que necesita una discusión mucho más abierta por los rescatistas y también por sus gerentes.

Y sí, esto también incluye a la gente ‘de atrás’. Manejar el estrés traumático se hace uno de los puntos más importantes, entre muchos, ya que las personas que se involucran en situaciones traumáticas - SAR, en nuestro caso - pueden ser vulnerables a los trastornos de estrés. Pero las personas que se encuentran lejos de la “línea de frente” también pueden verse afectadas negativamente.

Como ejemplo quiero contarles una experiencia personal.

El día en que volví a trabajar en un centro de coordinación de rescate luego de un entierro de un familiar, un helicóptero se estrelló contra el mar en nuestra zona con una terrible pérdida de vidas. Hice mi trabajo, pero luego quedé destruído.

Nunca se me ocurrió buscar ayuda con eso.

¿Por qué habría de hacerlo, cuando otros habían sufrido tanto y los respondedores SAR que se encontraban en escena sacaban cuerpos rotos del agua? - Me sentí culpable.

Y esto me parece una buena razón para recomendar descargar, leer y actuar sobre esta útil publicación.

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