Puntos de Contacto SAR

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La Organización Marítima Internacional (OMI) y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) definen los “puntos de contacto SAR” o “SPOC” como centros de coordinación de salvamento y otros puntos de contacto nacionales establecidos y reconocidos que pueden aceptar la responsabilidad de recibir datos de alerta de Cospas-Sarsat para permitir el rescate de personas en peligro”.

¡Eso es ya es bastanta! Pero el SPOC es un eslabón muy importante en una cadena de salvamento - y sigue habiendo indicios de que su función no siempre se entiende adecuadamente.

Salvar vidas necesita una serie de cosas antes de que las personas en peligro puedan ser rescatadas. En primer lugar, el hecho de que alguien está en peligro tiene que ser conocido: la alarma debe ser planteada. Esa alerta debe entonces ser pasada rápida y eficientemente a alguien que puede iniciar una respuesta a ella, generalmente un centro de coordinación del rescate.

El RCC debe ser capaz de enviar recursos SAR para llevar a cabo el rescate, y las personas en peligro deben ser capaces de sobrevivir el tiempo suficiente para que la ayuda llegue a tiempo.

Un medio muy importante para levantar la alarma es encender una radiobaliza de emergencia. Cospas-Sarsat calcula que hay más de dos millones de radiobalizas de 406 MHz en todo el mundo, cuyas señales pueden ser capturadas por sus paquetes de satélites y conectadas a terminales en tierra.

Las alertas deben entonces ser pasadas a las autoridades SAR para la acción. Y aquí es donde entran los SPOCs. Como su nombre lo indica, son puntos de contacto para los centros de control de Cospas-Sarsat para pasar la información de alerta y para entrar en el sistema SAR.

El problema que se plantea , actualmente en alrededor del 20% de los SPOC, es que la información no siempre se reconoce o no se actúa sobre ella.

Tal vez el enlace de comunicaciones designado no tiene personal 24/7, tal vez el personal no entiende el mensaje o lo que se supone que se debe hacer con él. En ambos casos se trata principalmente de entrenamiento, tanto de los administradores responsables de la puesta en marcha y funcionamiento del SPOC como de sus operadores. La IMRF está tratando de mejorar la comprensión del problema e impulsar su resolución.

La misión del Programa Internacional Cospas-Sarsat es proporcionar “datos precisos, oportunos y fiables de alerta de emergencia y localización para ayudar a las autoridades SAR a asistir a las personas en peligro”. Hay cuatro partes en el programa - Canadá, Francia, Rusia y los EE.UU. - y alrededor de 40 otros países que desempeñan diferentes funciones.

Cospas-Sarsat coordina los esfuerzos de los gobiernos participantes para desplegar los recursos necesarios para detectar y localizar las balizas de socorro y comunicar esa información a las autoridades SAR, pero no actúa como un organismo regulador y no proporciona un servicio SAR. Estas son funciones de los gobiernos nacionales. Cospas-Sarsat es un proveedor de información.

Lo hace a través de una red de radiofrecuencias de socorro, satélites, terminales de usuario locales y centros de control de misiones. Los tipos de balizas incluyen los transmisores de localización de emergencia (ELTs, para uso de la aviación), las radiobalizas de indicación de posición de emergencia (EPIRBs, para uso marítimo) y las balizas de localización personal (PLB) para uso personal, principalmente en tierra. Los segmentos espaciales están montados en satélites en órbitas geoestacionarias y de baja altura (GEOSAR y LEOSAR), y se moverán a un sistema mejorado de altura media en desarrollo (MEOSAR).

Los instrumentos a bordo de los satélites detectan las señales de balizas y las conectan a las terminales de usuarios locales en estaciones de recepción de tierra que procesan la información recibida para generar alertas de socorro. Los Centros de Control de Misión de Cospas-Sarsat envían entonces las alertas directamente a los centros de coordinación de rescate o a los SPOC. (Consulte www.cospas-sarsat.int para obtener información completa sobre el sistema.)

Es responsabilidad de los SPOC asegurar que se establezca una comunicación bidireccional rápida y confiable para que los servicios de SAR puedan ser proporcionados a las personas en peligro dentro de los tiempos de supervivencia.

COSPAS SARSATSi el SPOC no es el RCC apropiado, debe pasar la alerta sin demora. Para que esto funcione, los Centros de Control de la Misión y los SPOC deben tener enlaces de comunicación confiables y procedimientos operacionales, incluyendo rutinas de respaldo. Cospas-Sarsat prueba regularmente estos enlaces de comunicación, y son estas pruebas las que muestran las rupturas en la cadena.

Una prueba exitosa requiere retroalimentación positiva del SPOC (no un reconocimiento automático). Pero Cospas-Sarsat informa que algunos SPOCs probados consistentemente no responden como deberían: en un número inquietante de casos, el Centro de Control de la Misión no recibe respuesta en absoluto.

En 2015, el 12,8% de los SPOCs no respondieron y un 7% respondió menos del 50% del tiempo. Un total de 19,8% de los SPOC fueron “insuficientemente sensibles”. Los datos para 2016 sugieren que este problema continúa. En pocas palabras, si un SPOC no funciona, el sistema de alerta falla. La alerta de la radiofrecuencia de socorro no se pasa a los respondedores SAR, y como resultado la gente muere innecesariamente.

Buscando solucionar el problema, Cospas-Sarsat ha producido una plantilla de acuerdo modelo para uso de los CCM y los SPOC. La plantilla se puede descargar desde https://www.cospas-sarsat.int/en/mcc-spoc-model-agreement-template. Si usted tiene un papel en esta área, o tiene dudas sobre cómo el sistema está diseñado para trabajar, le animamos a visitar el sitio web.

Con dos millones más de balizas por ahí, es vital asegurar que el proceso de alerta funcione. Se alienta a las autoridades SAR a garantizar que su SPOC sea fiable, responda al 100% a las pruebas y a las alertas reales, reconozca positivamente la alerta y actúe rápidamente sobre ella, pasando la alerta a las instalaciones SAR sin demora. Para poder hacer esto, el SPOC necesita estar debidamente equipado, con sistemas de respaldo en su lugar, y estar dotado de personal 24/7 totalmente capacitado.

Los SPOCs son una parte clave de la línea de supervivencia. Tienen que responder con fiabilidad a todas las alertas de socorro.

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