Uniendo Esfuerzos

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El Sr. Tom Gorgol y el Sr. Joel Morgado de la Guardia Costera de los Estados Unidos (USCG) hablan de la respuesta coordinada de múltiples instituciones en el rescate del M / V “Caribbean Fantasy”.

La sala de máquinas del “Caribbean Fantasy” se predió fuego extendiéndose a otros compartimentos, obligando a los pasajeros y la tripulación a abandonar el buque. 511 personas y 5 mascotas se salvaron ese día con un mínimo de lesiones e impacto al medio ambiente.

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Todas las fotos cortesía de U.S, Coast Guard Station San Juan, Puerto Rico

Eran casi las 7:15 am, el 17 de agosto de 2016, cuando el Centro de Llamadas de Emergencia de Puerto Rico 9-1-1 recibió una llamada de un ciudadano diciendo que había un barco fuera de la entrada de la bahía de San Juan:

“Hay un barco en la bahía que se encuentra humeando terriblemente y parece estar en llamas”.

El Centro de Llamadas inmediatamente se puso en contacto con el Sub-Centro de Rescate de la Guardia Costera de los Estados Unidos (RSC) San Juan, notificándoles la situación. Al mismo tiempo, los radiooperadores de guardia del RSC San Juan recibían la siguiente comunicación vía VHF desde el buque:

“SECURITE, SECURITE, SECURITE, este es el Buque CARIBBEAN FANTASY notificando a todos los buques, qué esta nave se encuentra sin control.”

Después de establecer comunicaciones por radio con el RSC San Juan, “Caribbean Fantasy”, un buque de carga y de pasajeros de 614 pies, de República Dominicana, declaró que tenían un incendio en la sala de máquinas principal, el cual estaba fuera de control. Había 511 pasajeros más la tripulación a bordo del barco afectado, los cuales se habían preparado para abandonar la nave.

El RSC San Juan comenzó inmediatamente a despachar unidades SAR y el buque de la USCG “Joseph Tezanos”, una embarcación de respuesta rápida de 154 pies, asumió las funciones de Coordinador en Escena (OSC). Como OSC, el “José Tezanos” comenzó a dirigir y coordinar los numerosos recursos que llegaban para ayudar en la evacuación segura de los pasajeros y la tripulación. Con más de 30 buques involucrados en el incidente esta fue una tarea abrumadora!

Había más de 15 buques locales que ofrecían asistencia, así como:

 

Dos barcos de la Guardia Costera de 33 pies;
Un barco de ayuda a la navegación de 55 pies (ANB);
Buque de Aduanas y Protección de Aduanas de los Estados Unidos;
Tres transbordadores locales.

 

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De particular importancia fue el esfuerzo de la tripulación de la Guardia Costera de la ANB que hábilmente maniobró su embarcación para recuperar pasajeros de un bote salvavidas cuyo pescante había funcionado mal dejando el bote salvavidas colgado a 10 pies de la línea de flotación. Cuando el ANB desembarcaba a los pasajeros del bote salvavidas, uno de los pasajeros sufre a un paro cardiaco y un miembro de la tripulación rápidamente realizó RCP y resucitando al pasajero.

Mientras tanto, la mayoría de los pasajeros estaban abandonando el buque hacia las balsas salvavidas haciendo el descenso por el empinado sistema de evacuación de emergencia de la embarcación. ¡Esto implicaba pasar del lado del casco de la nave, el cual estaba tan caliente a causa del fuego incontrolable de la sala de máquina que la pintura se saltaba!

Al mismo tiempo, los helicópteros de la Guardia Costera coordinaron una evacuación ordenada por aire, evacuando a numerosos individuos fuera del ardiente buque.

Cuando se llevaba a cabo el rescate de los supervivientes, los miembros del Sector San Juan de la Guardia Costera de los Estados Unidos y la Estación San Juan se desplegaron rápidamente en el prefijado sitio de llegada, que estaba adyacente a los muelles de cruceros en el centro de San Juan.

Cabe destacar la determinación del lugar de llegada a utilizar: dado que los supervivientes llegarían a tierra a través de balsas salvavidas y buques, el lugar elegido debía ser en una estructura de muelle de baja altura con acceso adecuado al personal de atención de emergencia.

Una vez que los sobrevivientes comenzaron a llegar al lugar elegido, la Guardia Costera, junto con agencias federales, estatales y locales (26 en total), comenzaron inmediatamente a trabajar como un grupo cohesivo para determinar las necesidades médicas y reunir a los miembros de la familia.

El éxito de esta coordinación interinstitucional se debe en gran parte al esfuerzo incansable de la Guardia Costera para llevar a cabo actividades de extensión entre las partes interesadas, desarrollando el Plan de Operaciones de Rescate Masivo y asegurar que el sistema de respuesta de emergencia de Puerto Rico y la red local de la industria marítima participaran ayudando a comprender los retos asociados a la respuesta a una MRO marítima.

En este día de agosto, los esfuerzos dieron sus frutos y, lo que es más importante aún, mejoraron las relaciones de trabajo entre varias agencias y organizaciones que tienen diversos grados de jurisdicción y responsabilidades.

Varias agencias y organizaciones trabajaron juntas para salvar vidas, y esta unidad de esfuerzo resultó en la evacuación segura de todas las 511 personas a bordo (y cinco mascotas).

Esta MRO poseía muchos de los elementos clave asociados con otros eventos de MRO:

Resaltar la coordinación y respuesta de múltiples organizaciones, agencias y recursos;
Triage médico;
Inmigración y aduanas;
Preocupaciones de rescate;
Designación apropiada del lugar de llegada;
Preocupaciones de seguridad;
Relaciones públicas;
Responsabilidad de pasajeros y tripulantes;
Activación de un centro de recepción familiar.

 

La lección fundamental aprendida de esta respuesta a MRO es la preparación. Las 26 agencias que participaron en la respuesta siguieron el Plan de Rescate Masivo de Puerto Rico, asegurando así que todos comprendieran sus roles y responsabilidades.

El éxito de la respuesta al MRO del “Caribbean Fantasy” no hubiera sido posible sin que la comunidad local de manejo de emergencias y respuesta trabajaran juntas, confiando en su capacitación y siguiendo el plan local de MRO.

Las lecciones aprendidas en el incidente del “Caribbean Fantasy” serán profundamente consideradas en la conferencia de rescate masivo de la IMRF en Suecia en junio. (Vea la página 6.)

Las imágenes de vídeo se pueden encontrar en https://youtube/1l7NCSQSjQU. Imágenes proporcionadas por la Fundación de la Guardia Costera.

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